La ecología y la historia natural

07/03/2011

Por Manuel Morales

El escuchar al Profesor Juan Moreno durante las Primeras Jornadas de Ecología Evolutiva de la UAM en su amena, completa y, al mismo tiempo, sintética charla sobre “Ecologías y Evolución” me hizo reflexionar de nuevo sobre qué es, a fin de cuentas, la Ecología. Al comienzo de su exposición, Juan nos refrescó una definición ya clásica de nuestra ciencia, debida al evolucionista Ernst Mayr: “La Ecología es Historia Natural sistemática”. Esa definición se parece mucho a otra que les solemos enseñar a los alumnos de Ecología de tercero de Biología, la debida al gran ecólogo británico Charles Elton: “La Ecología es Historia Natural Científica”. Ese papel central de la Historia Natural (cómo y dónde viven los organismos, cómo se relacionan entre sí y con el medio) en la Ecología moderna ha sido recientemente reivindicado por el eminente ornitólogo (y, sí, también ecólogo) norteamericano, Bruce M. Beehler en el siguiente artículo editorial de la revista Journal of Field Ornithology:

Beehler, B. M. (2010) The forgotten science: a role for natural history in the twenty-first century? Journal of Field Ornithology, 81: 1-4. (disponible gratuitamente aquí)

Recomiendo a todo el mundo que lea este artículo. Reflexionar sobre los orígenes nunca está de más.

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Defensa de Tesis Doctoral (Ainara Cortés-Avizanda, sobre los efectos ecológicos de las carroñas)

05/03/2011

Por Javier Seoane

El próximo miércoles 16 de Marzo a las 16:30 Ainara Cortés Avizanda, del Departamento de Biología de la Conservación de la Estación Biológica de Doñana (CSIC), defenderá su tesis doctoral en la sala de Grados del edificio de Ciencias de la UAM. Su tesis se titula Efectos ecológicos de la heterogeneidad espacial y de la predecibilidad en la distribución de los recursos: carroñas y gremios de carroñeros y en ella Ainara se plantea dos objetivos principales. Por un lado, explorar el papel de la impredecibilidad (azar) como condicionante de la diversidad y de la existencia de los procesos de facilitación dentro de un gremio de aves carroñeras. Por otro, detectar las consecuencias ecológicas que tiene el cambio en la predecibilidad espacial del alimento sobre las especies que lo conforman y sobre comunidades no consumidoras de carroña pero que comparten el espacio con aquellas que sí dependen de éste recurso.

El evento es público  ofrecerá, entre otras cosas, el indudable pero poco reconocido valor pedagógico para estudiantes, especialmente aquellos que ya estén inmersos en los estudios de postgrado o se planteen hacerlos.