La ecología y la historia natural

Por Manuel Morales

El escuchar al Profesor Juan Moreno durante las Primeras Jornadas de Ecología Evolutiva de la UAM en su amena, completa y, al mismo tiempo, sintética charla sobre “Ecologías y Evolución” me hizo reflexionar de nuevo sobre qué es, a fin de cuentas, la Ecología. Al comienzo de su exposición, Juan nos refrescó una definición ya clásica de nuestra ciencia, debida al evolucionista Ernst Mayr: “La Ecología es Historia Natural sistemática”. Esa definición se parece mucho a otra que les solemos enseñar a los alumnos de Ecología de tercero de Biología, la debida al gran ecólogo británico Charles Elton: “La Ecología es Historia Natural Científica”. Ese papel central de la Historia Natural (cómo y dónde viven los organismos, cómo se relacionan entre sí y con el medio) en la Ecología moderna ha sido recientemente reivindicado por el eminente ornitólogo (y, sí, también ecólogo) norteamericano, Bruce M. Beehler en el siguiente artículo editorial de la revista Journal of Field Ornithology:

Beehler, B. M. (2010) The forgotten science: a role for natural history in the twenty-first century? Journal of Field Ornithology, 81: 1-4. (disponible gratuitamente aquí)

Recomiendo a todo el mundo que lea este artículo. Reflexionar sobre los orígenes nunca está de más.

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