Otros efectos de las carreteras: depredadores que se evitan y presas que huyen de sus depredadores.

24/06/2013

Un hecho ampliamente estudiado es el efecto de las carreteras sobre distintos animales del entorno. No obstante, para comprender mejor estos efectos es necesario ampliar la perspectiva y analizar cómo se alteran los patrones de actividad en el conjunto de la comunidad faunística y caracterizar las interacciones que se establecen entre las distintas especies.

Recientemente un equipo de investigación conjunto del Grupo de Investigación de Ecología y Gestión de Ecosistemas Terrestres, del Departamento de Ecología de la UAM, y de la Dirección de Sostenibilidad e Innovación de OHL, S.A. ha publicado los resultados de un  estudio en el que evaluaron los patrones de actividad de los mamíferos depredadores y presas en el entorno de las carreteras y su posibles implicaciones. Hasta el momento, los estudios que se habían realizado estaban centrados en tramos específicos de carretera y en especies concretas. Bajo este enfoque, se desconocía si realmente existen algunos patrones generales en la actividad de las especies en el entorno de las carreteras. Por otro lado, puesto que las especies se encuentran en continua interacción en los ecosistemas, se desconocía la posible influencia que podría tener el comportamiento de una especie sobre aquellas con las que se relaciona.

Con el objetivo de esclarecer esta cuestión, se seleccionaron 9 tramos de carreteras en España, en los que mediante el registro de indicios de actividad (huellas y excrementos) se analizaron los patrones de actividad de los mamíferos del entorno a tres distancias de las carreteras (0m, 500m y 1000m). Además, para el caso de las especies presas, se registraron las principales características del hábitat para evaluar su posible influencia sobre los patrones de actividad.

Los resultados mostraron que algunas especies como el zorro y los micromamiferos usaban preferentemente la zona próxima a la carretera, mientras que otros grupos como los lagomorfos (conejo y liebre) y los mustélidos (tejón y garduña) mostraban un comportamiento evasivo frente a la carretera. En paralelo, se comprobó que los patrones obtenidos por las presas no se explicaban únicamente por las características del hábitat (altura y tipo de cobertura vegetal) presente en el entorno de la carretera.

Dichos resultados apoyarían que la respuesta de una especie a la presencia de la carretera puede venir mediada indirectamente por la respuesta mostrada por las especies con las que interaccionan. En este sentido, el uso activo del entorno de la carretera por parte del zorro, como depredador principal, podría estar influyendo en la respuesta evasiva obtenida para el resto de los depredadores y en el comportamiento reflejado por su principal presa (el conejo). A su vez, el comportamiento evasivo mostrado por los mustélidos podría estar influyendo en los patrones diferenciales de actividad obtenidos por las presas.

La explicación de los patrones encontrados es compleja y requiere nuevas investigaciones de detalle. Sin embrago, el estudio pone de manifiesto la necesidad de tener en cuenta las interacciones existentes entre las especies y los efectos indirectos que se pueden generar a la hora de caracterizar y evaluar los efectos derivados de la presencia de las carreteras y sus implicaciones.

La investigación realizada se enmarcada en un macroproyecto I+D+i desarrollado por 16 Empresas y 15 Organismos Públicos de Investigación con financiación del Programa CENIT.

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Registro de indicios de actividad de depredadores y presas. Huella de Tejón y trampas de huellas para pequeños mamíferos.

Referencia

Ruiz-Capillas, P.; Mata, C. & Malo, J.E. 2013. Community Response of Mammalian Predators and Their Prey to Motorways: Implications for Predator–Prey Dynamics. Ecosystems 16 (4): 617-626.


Los barbechos, pieza clave para reproducción del sisón

24/06/2013

Ya está disponible la edición impresa del volumen 60.1 de Ardeola, la revista científica semestral de SEO/BirdLife. Este número, correspondiente a junio de 2013, incluye en sus 189 páginas la revisión de un tema ornitológico, siete artículos de investigación y cuatro notas breves. Además, recoge la sección permanente Noticiario Ornitológico, que en esta ocasión recopila citas de interés de 186 especies de aves repartidas por toda la geografía nacional.

Uno de los artículos destacados “El uso de los barbechos por las hembras de sisón común Tetrax tetrax: implicaciones para su conservación en mosaicos cerealistas”, de Manuel B. Morales, Juan Traba, Mª Paula Delgado (Departamento de Ecología de la Universidad Autónoma de Madrid) y Eladio L. García de la Morena (consultora ambiental SECIM), muestra cómo los barbechos -terreno de cultivo que permanece sin sembrar durante uno o más años para que se regenere- desempeñan un papel fundamental para la conservación de esta especie esteparia, ya que son los lugares preferentes elegidos por las hembras para la reproducción.

La investigación, realizada a lo largo de cinco años (2001-2005) en la Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) Estepas cerealistas de los ríos Jarama y Henares (Madrid), se ha centrado en estudiar el tipo de hábitat seleccionado por las hembras reproductoras de sisón común, tanto nidificantes como con pollos jóvenes. Igualmente se ha evaluado la frecuencia de las observaciones de nidos o familias dentro de los territorios de machos reproductores en los leks (puntos de exhibición nupcial de los machos), y la asociación de estas observaciones con los tipos de hábitat preferidos por hembras nidificantes o con pollos.

En total se registraron 28 localizaciones de nido o de hembras con pollos (19 nidos más nueve familias). En ambas muestras, los barbechos de larga duración (de más de dos años de edad) fueron los más utilizados, seguidos de los barbechos jóvenes (de uno a dos años de edad), que fueron también significativamente más usados que los hábitats cultivados o labrados conjuntamente.

En cuanto a las observaciones de la muestra total de nidos más familias, se situaron más frecuentemente dentro de territorios de machos reproductores presentes en los leks que fuera de ellos. Y en ambas muestras por separado, nidos y familias, las localizaciones situadas dentro de los territorios de los machos se encontraron exclusivamente en barbechos viejos o jóvenes, siendo los primeros los más utilizados.

“Estos resultados aportan, para el caso de un paisaje cerealista en mosaico, apoyo adicional al papel de los barbechos como hábitats clave para las hembras reproductoras de sisón y refuerzan la función que cumplen los barbechos jóvenes como hábitat de cría alternativo cuando los primeros son insuficientes o inadecuados”, señalan los autores. Estos, a su vez concluyen: “La fuerte dependencia de los barbechos en el caso del sisón pone de manifiesto la necesidad de que estos conserven una estructura de vegetación adecuada para la nidificación y cría si se quiere frenar el actual declive de la especie en España”.

Barbechos y avifauna

Las conclusiones del artículo publicado en Ardeola respaldan y profundizan en los resultados del proyecto Ganga, de SEO/BirdLife, finalizado en 2012 tras tres años de trabajo. Este proyecto ha analizado la eficacia ecológica y socioeconómica de las principales medidas agroambientales que se están aplicando en España dirigidas a la conservación de la biodiversidad y de las aves esteparias en los cultivos de cereal de secano.

Todas las medidas analizadas incluyen el mantenimiento de los barbechos, al menos anuales, como parte de sus compromisos, basados en estudios previos que ya demostraban el interés de esta práctica agronómica para las aves esteparias en general. Más específicamente, la medida que se aplica en Cataluña en el marco del proyecto se centra en la gestión de barbechos, tanto de corta como de larga duración, al haberse definido a partir de un proyecto piloto en la zona que buscaba determinar las medidas más interesantes para, entre otras especies, el sisón.

Los resultados deGanga demuestran la eficacia positiva de estas medidas, que se refleja en la selección preferente que hacen las especies de aves esteparias en aquellas parcelas donde se aplican, donde se registran también los mayores índices de abundancia tanto de territorios de cría como de individuos totales.

PAC más ambiental

En consecuencia, una de las conclusiones principales del proyecto Ganga ha sido la importancia de mantener este tipo de medidas, que se financian a través de los programas de desarrollo rural a cargo del fondo europeo FEADER, para contribuir al objetivo de conservación de las especies prioritarias y el de detener la pérdida de biodiversidad general. Precisamente la PAC está en revisión y el próximo 25 de junio los ministros de Agricultura de los estados miembros decidirán su contenido ambiental.

No en vano, una de las recomendaciones adicionales derivadas de los resultados del proyecto Ganga es la necesidad de diseñar las medidas de la manera más ajustada posible a las especies que se quiere favorecer y considerando las condiciones agroclimáticas, de paisaje y socioeconómicas de las zonas donde se van a aplicar.

En este sentido, el artículo presentado en Ardeola aporta una valiosa información para el diseño de estas medidas dirigidas en particular al sisón en las zonas donde predominan los cultivos de cereal de secano en grandes explotaciones. El proyecto Ganga también analizó los aspectos socioeconómicos que influyen en la acogida por parte de los agricultores a este tipo de medidas. Como resulta lógico, el importe de la ayuda que se ofrece como contrapartida es una cuestión fundamental, especialmente para prácticas como el barbecho de larga duración, que supone la pérdida de la producción en esas parcelas.

SISONA CON TRES POLLOS FIRMA


Cartografía de los servicios de los ecosistemas: de las unidades suministradoras a los beneficiarios.

17/05/2013

por Ana Paula García-Nieto

Uno de los principales interrogantes en la evaluación de los servicios de los ecosistemas es la integración de la información ecológica y social y el modo en el que esta información se plasma espacialmente. Se cartografiaron seis servicios de los ecosistemas proporcionados por los bosques de Sierra Nevada (sureste de Andalucía) desde el suministro a la demanda, considerando la influencia del área protegida en la capacidad de suministrar dichos servicios. Se emplearon entrevistas semi-estructuradas y sistemas de información geográfica para cartografiar el suministro, mientras que 205 encuestas se distribuyeron para evaluar y cartografiar la demanda. Los resultados muestran la existencia de conjuntos (bundles) de servicios de los ecosistemas tanto al analizar el suministro como la demanda, en concreto entre los servicios de control de la erosión-caza recreativa y entre aprovechamiento de setas-turismo de naturaleza. Se detectó un desacoplamiento espacial para el servicio de control de la erosión, ya que se suministra a una escala local y se demanda a escala regional y nacional, lo que conlleva implicaciones en la escala institucional en la cual debe de ser gestionado. Por lo tanto, la cartografía tanto del suministro como de la demanda resulta esencial para la toma de decisiones en materia ambiental ya que puede indicar dónde deberían focalizarse las intervenciones en la gestión, o bien definiendo las áreas de alta prioridad para su protección o determinando la escala institucional en la cual estos servicios deberían de ser gestionados.

Graphical abstract

García-Nieto A.P., M. García-Llorente, I. Iniesta-Arandia, Berta Martín-López (2013) . Mapping forest ecosystem services: From providing units to beneficiaries. Ecosystem Services.


EL ESTADO DE CONSERVACIÓN DE LOS HUMEDALES EN ESPAÑA

27/02/2013
 
Por Paloma Alcorlo Pagés
Profesora del Departamento de Ecología, UAM
2013 ha sido nombrado Año Internacional de la Cooperación en la Esfera del Agua por las Naciones Unidas. Con esta denominación se pretende sensibilizar sobre los beneficios que implicaría un aumento de la cooperación en materia de agua y dar a conocer los retos que plantea el aumento del consumo del agua, así como el desigual reparto de los recursos hídricos. Se insta a los diferentes gobiernos del mundo a adecuar sus políticas de gestión del agua para que se divulgue el conocimiento de los distintos ecosistemas acuáticos, se garantice la cooperación entre estados para racionalizar el consumo de agua y combatir la pobreza. Recientemente, el pasado 2 de febrero, fue el Día Internacional de los Humedales, y con estas líneas trato de ofrecer unas pinceladas sobre el estado de nuestros humedales.

Los humedales son unos ecosistemas de transición entre los ambientes acuáticos y los terrestres, de hecho algunos de ellos son sistemas frontera o ecotonos (p.ej. orillas encharcadas de ríos o de lagos, albuferas, marismas, manglares). Han sido definidos como “cualquier unidad funcional del paisaje, que no siendo río, ni un lago, ni el medio marino, constituye tanto espacial como temporalmente, una anomalía hídrica positiva en relación con un territorio adyacente más seco”. Podríamos decir que cualquier lámina de agua poco profunda (p.ej. lagunas, tablas, pantanales, marismas) y suelos encharcadizos (p. ej. tremedales, turberas, etc) son humedales. Como vemos abarcan un amplio espectro de ambientes caracterizados todos ellos por la dificultad para establecer sus límites físicos y por poseer un extraordinario carácter dinámico, tanto en la escala espacial como temporal. Podemos encontrar humedales permanentes (siempre visibles) o temporales (aparecen ocasionalmente cada año o cada varios años). Además la lámina de agua bien visible o la humedad freática que empapa el suelo, no permanece constante a lo largo del tiempo sino que se expande y se contrae estacionalmente según las precipitaciones, y/o las  descargas de aguas subterráneas recibidas.

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LAS AVES ESTEPARIAS CONTINUAN ENSEÑÁNDONOS

14/02/2013

Manuel B. Morales

Profesor del Departamento de Ecología, UAM.

La fauna forestal se expandió durante los periodos postglaciales mientras que la esteparia lo hizo durante los periodos los glaciales. Las épocas de aislamiento y conectividad relativas entre las poblaciones de los dos tipos de fauna eran diferentes. La expansión de Tetrax tetrax durante los periodos glaciales resultaron en una baja diversidad y diferenciación genética. Basado en: García et al. 2011.

Estamos acostumbrados a escuchar la historia de las glaciaciones cuaternarias y sus efectos sobre las especies y ecosistemas del hemisferio norte desde la perspectiva de los estudios centrados en aquellos que, en ausencia de las profundas transformaciones generadas por la acción humana, deberían dominar en la actualidad. Así, a todos nos es familiar el papel que han jugado las regiones mediterráneas como refugio de especies forestales, especialmente las de carácter más eurosibreriano, que, tras la retirada de los glaciares, rebasaron las penínsulas del sur de Europa para ocupar ampliamente el continente. Durante su confinamiento en los distintos refugios, las poblaciones de las diversas especies fueron divergiendo genéticamente hasta producir, en no pocas ocasiones, nuevas especies que contribuyeron a incrementar la riqueza biológica de estas regiones mediterráneas.

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¿Es el ganado una amenaza para los cardonales de Suramérica?

01/06/2012

Por J.E. Malo [entrada aparecida previamente en la UCCUAMgazette]

Los paisajes desérticos con cactus columnares (“cardonales”), tan familiares gracias a las películas de cowboys, podrían verse amenazados por otro cliché de los westerns: el ganado ávido de comida y agua. En el desierto argentino, el ganado asilvestrado es responsable de serios daños en la corteza de los cactus, y los cactus más dañados producen menos flores y frutos, potencialmente reduciendo a largo plazo su capacidad regenerativa.

Burro pillado ‘in fraganti’ mientras comía un cardón

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Es una especie amenazada, sí, pero ¿más de lo que cabría esperar?

19/06/2011

Por Javier Seoane

(una versión más breve de esta entrada se puede consultar en la UCCUAM gazzete)

Un equipo de investigadores pertenecientes al grupo de Ecología Terrestre de la UAM, al Museo de Ciencias Naturales (CSIC) y a la organización no gubernamental SEO/BirdLife ha propuesto un modelo que explica el grado de amenaza de las especies de acuerdo a sus características ecológicas.

Paisaje árido en Fuerteventura

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